samedi, janvier 28, 2023

Le concept oublié de GMC qui combinait un camion avec une fourgonnette

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Lorsque GMC a jeté le rideau sur le Centaur au Salon de l’auto de Detroit en 1988, ils ont affirmé qu’il ne s’agissait plus d’un simple camion. Ils n’avaient pas tort. Dans une tentative de combiner le confort d’une voiture avec l’utilité d’un camion, il a proposé cette preuve de concept hybride polyvalente qui était censée plaire à tout le monde (via le communiqué de presse de GMC ).


Ils l’ont fait ressembler à son homonyme mythologique, lui donnant un profil similaire au torse d’un homme dépassant du corps d’un cheval. C’était comme un mulet inversé – la fête à l’avant, les affaires à l’arrière. Cette conception à cabine avancée n’était pas nouvelle dans les couloirs de l’histoire automobile. Chevy a créé le Corvair 95 Rampside , Volkswagen avait plusieurs camionnettes de type 2 et Ford a présenté son concept Explorer  en 1973. On dirait que GM a déchiré l’avant de son concept de fourgonnette Pontiac Trans Sport raté et que Frankenstein l’a monté sur un autre géant dans l’espoir d’or frappant.

Le 5 passagers (via The Daily Drive ), la moitié avant bouillonnée avait un pare-brise enveloppant qui, comme le Trans Sport, ressemblait à un monorail Disney. GMC a affirmé que la conception offrait «une aérodynamique exceptionnelle». Deux passagers étaient assis à l’avant dans des sièges baquets confortables et moulants tandis que trois autres pouvaient s’installer sur une banquette pleine largeur (et moins confortable) à l’arrière. Le problème était que le Centaur n’avait que deux portes, obligeant les passagers arrière à se pencher et à se contorsionner pour sauter à l’arrière. Le confort des passagers ne figurait pas en tête de liste des fonctionnalités.

La bête mythologique aux technologies du XXIe siècle


Le tableau de bord du Centaur descendait dans une console centrale inondée de cadrans contrôlant les technologies « de pointe » et « du 21e siècle » (Centaur-y ?) (via GMC ). Avec seulement quelques boutons, le volant était minimaliste par rapport à la Trans Sport.

La demi-fourgonnette / demi-camion était à peu près aussi longue et large que le pick-up compact S-15 et propulsée par un moteur six cylindres en ligne horizontal de 3,0 litres à 24 soupapes qui se trouvait devant l’essieu arrière, selon Motortrend . Apparemment, le Centaur était équipé d’une « transmission automatique expérimentale à 5 vitesses », mais toutes les photos disponibles le montrent avec un levier de vitesses manuel. 

Les autres caractéristiques comprenaient un système de suspension à ressort pneumatique à nivellement automatique et des freins antiblocage. Tout cela s’ajoutait à l’affirmation de GMC selon laquelle le lit du Centaur avait une capacité de charge utile de 2 000 livres et pouvait tirer une remorque de 5 000 livres. Essentiellement, le Centaur offrait toutes les caractéristiques d’une voiture avec toute l’utilité d’un camion. Alors que le concept était solide, le look… pas tellement, et il n’est jamais entré en pleine production, comme beaucoup des concept-cars les plus cool . Le Centaur prouve que même si tous les concept-cars ne sont pas dignes d’une stature mythologique, ils valent le temps et l’effort. De plus, ils sont toujours amusants à regarder.

Marion Legrand
Marion Legrandhttp://soon.fr
Marion a été éditeur en chef pour SOON. elle a précédemment créé des stratégies de marketing de contenu et des textes convaincants pour diverses entreprises de technologie et de commerce électronique. Elle a cofondé deux jeux de rôle fantastiques en direct qui ont offert des expériences immersives et interactives pendant près de 10 ans.

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